Experiencia ElTenedor.es – Las mejores reservas online de Restaurantes

    Últimamente no pararamos de conocer Proyectos que mejoran algunos de los procesos de promoción y gestión del sector de la restauración. Parece que después de los portales de compra online de billetes de avión, de viajes y de compras colectivas ahora es la moda de los restaurantes.

    La realidad es que estos Proyectos han pasado de ser una tendencia a una moda pero … no es de hace poco. Me he quedado impresionado al leer la Experiencia que ha compartido con nosotros Marcos Alves (En Twitter), uno de los socios promotores de ElTenedor.es.

    ElTenedor.es es un portal que ofrece importantes descuentos en importantes restaurantes de Francia y España. Este Proyecto nació en Francia en 2007 – LaFourchette.com – y tras el éxito cosechado, Marcos y sus socios decidieron replicar el modelo en España. ElTenedor.es ha conseguido, desde el 2007, una financiación total de 5,1M€ – ahí es nada – lo que les ha permitido madurar su plataforma de gestión e incrementar sus acciones de marketing y publicidad con el fin de consolidarse como líderes del sector en Franci, España y Reino Unido – Thefork.com -.

    ElTenedor.es cuenta actualmente con más de 9.000 restaurantes repartidos entre Francia y España – 3.500 de España – en los que se gestionan 250.000 reservas mensuales lo que permite a ElTenedor.es facturar 4,6M€ al año, cifra que buscan duplicar en este 2011.

    Un gran equipo de trabajo, un Proyecto bien diseñado y excelentemente ejecutado. Marcos, enhorabuena por la evolución del Proyecto y muchas gracias por haber compartido vuestra experiencia con nosotros. Os dejo con la experiencia de ElTenedor.es:

    ¿Cómo se te ocurrió la idea para poner en marcha tu empresa?

    La idea de crear ElTenedor.es no sólo fue mía sino también de mis otros tres socios (Bertrand Jelensperger, Patrick Dalsace y Denis Fayolle), con los que decidí sumarme a este reto profesional sin pensarlo dos veces. Todo comenzó cuando un día los 4 socios estábamos manteniendo una conversación con Alain Ducasse, chef del restaurante Jules Verne de la Torre Eiffel y nos contaba los problemas que estaba teniendo en su restaurante en cuanto a lo que se refiere a la optimización de las reservas.

    Con la experiencia que los 4 socios ya teníamos en el sector de la restauración y las nuevas tecnologías y las pautas que Ducasse nos iba marcando acerca de sus necesidades, se nos ocurrió la idea de crear una nueva herramienta, el primer libro electrónico de reservas totalmente online en Europa que permitiera al restaurante no sólo optimizar y sacar un mayor rendimiento de sus reservas, sino también conformar una base de datos de todos sus clientes y saber aprovechar esa información para, posteriormente, poder realizar campañas de email marketing con el que aumentar así su número de comensales. Comienza así la trayectoria de ElTenedor.es, con un software o libro de reservas inteligente, como lo hemos querido llamar, sustituyendo al tradicional libro de reservas en papel.

    Posteriormente, sabíamos que teníamos que ir más lejos, estábamos viendo como la reserva de hoteles y la compra de billetes de avión a través de internet ya era algo habitual para cualquier persona, pensamos entonces en por qué no podía funcionar algo así en el sector de la restauración. De este modo, en 2007 nace en Francia LaFourchette.com, el primer portal web de Europa que permitía al internauta reservar online en establecimientos de calidad donde disfrutar de sus comidas y cenas.

    En vista al éxito obtenido en los primeros meses, junto con otros dos nuevos socios, Alejandro Lorenzo y Darío Méndez, decido traer ElTenedor.es a España y comenzar a revolucionar así al sector de la restauración española. A día de hoy ElTenedor.es se ha convertido en el portal líder en reservas de restaurantes online en Francia y España, gracias a los establecimientos todos ellos de calidad, para todos los gustos y bolsillos, y también a las cientos de promociones de hasta el 50% en carta en muchos de los restaurantes y que no viene nada mal para estos tiempos de crisis.

    ¿Con qué apoyo personal y profesional contaste?

    El apoyo con el que he contado desde el principio ha sido el de los otros 3 socios fundadores de la empresa con los que me embarqué en este reto profesional. Entre los cuatro pudimos darle forma y hacer realidad este proyecto. El hecho de que todos tuviéramos experiencia tanto en el mundo de internet y las nuevas tecnologías, como haber trabajado para el sector de la restauración, nos ha permitido aplicar todos nuestros conocimientos para dar forma a lo que hoy en día es ElTenedor.es.

    El apoyo fue superior cuando quise traer la idea a España y se sumaron a mi idea dos nuevos socios: Alejandro Lorenzo y Darío Méndez, que junto con el trabajo de todo el equipo joven y entusiasta que tenemos detrás hemos conseguido que el portal a día de hoy se haya posicionado como líder en la reservas de restaurantes. Además, hay que destacar el apoyo que nos brindaron Alain Ducasse, así como, reconocidos chefs españoles de la talla de Martín Berasategui o Dani García, que siempre nos han guiado en nuestro trabajo con el objetivo de crear una herramienta que respondiera a las necesidades de un sector como es el de la restauración, por ello siempre decimos que ElTenedor.es ha sido una herramienta creada por profesionales de la restauración para profesionales de la restauración.

    ¿Con qué capital inicial contaste? ¿Cuánta financiación has conseguido en total para tu proyecto? ¿Quiénes son tus socios actuales?

    Al inicio no contamos con ningún tipo de apoyo financiero, simplemente con nuestros pequeños ahorros personales. Como en muchos negocios, en los inicios cuentan 3 cosas: la idea/producto, el desarrollo informático del cual se encargaba Denis y Bertrand, ya que es un fanático de tecnología; y por otro lado, una gran parte comercial, de la que nos encargábamos Bertrand,  Patrick y yo con el objetivo de que se adhiriesen el máximo de restaurantes posibles. Dado a que todo lo hacíamos nosotros mismos, no nos supuso una elevada inversión, pero si mucho tiempo, esfuerzo y dedicación para sacar adelante este proyecto que tanto nos ilusionaba.

    Tras ese período inicial, sabíamos que teníamos que conseguir financiación por algún lado si queríamos seguir progresando. Por ello empezamos a movernos para encontrar algún inversor que confiara en nosotros y nos ayudara a dar ese paso que necesitábamos.

    En 2007, conseguimos arrancar con fuerza gracias a 8 Bussiness Angels que confió en nosotros haciendo una inversión de 800.000 €, pudimos seguir investigando sobre nuestra herramienta mejorando los servicios y lanzar una primera versión de la web. Para más tarde, en diciembre de 2008, atraídos por nuestro proyecto llegó nuestro accionista Smart&Co Ventures con una inversión de 1 millón de euros gracias al cual ya pudimos despegar en toda regla.

    Hace apenas dos meses, pudimos volver a comprobar la confianza que la compañía más conocida por la marca SmartBox tenía puesta en nosotros y tuvimos la suerte de anunciar un nuevo aumento de capital de 3,3 millones de euros que nos ayudará a crear herramientas cada vez más sencillas para los restaurantes, reforzar nuestra comunicación con los internautas, desarrollar nuevos canales como la aplicación de ElTenedor.es para android y sobre todo, afianzar nuestra presencia en España y Francia y preparar el terreno para nuestro salto a otros países.

    ¿Nos puedes dar algunas cifras interesantes de tu empresa (clientes, usuarios …) ?

    Actualmente contamos con más de 9.000 restaurantes de calidad entre Francia y España, pero centrándonos en el caso español estamos hablando de más de 3.500 restaurantes que se pueden reservar gratuitamente a través de ElTenedor.es. Entre todos nuestros clientes hay que destacar la presencia de grandes grupos de restauración como el Grupo Vips, Sagardi o Tragaluz , así como el reconocimiento de chefs reputados internacionalmente como Sergi Arola o los Hermanos Roca, entre otros.

    Además, hay restaurantes como el Tickets de los hermanos Adrià que aunque no se puede reservar a través de nuestro portal, han apostado por nuestra tecnología, integrando nuestro sistema y admitiendo sólo reservas online a través de su propia página web, teniendo a día de hoy largas listas de espera para poder sentarse en una de sus mesas.

    En cuanto a cifras del negocio, en tan solo 4 años ya hemos superado los 5’5 millones de reservas realizadas en ambos países y estamos registrando al mes una media de 250.000 mesas reservadas adicionales a las que los restaurantes reciben de manera convencional, lo que lleva a posicionarnos como líderes dentro del sector.

    Todo ello se traduce en 60 millones de euros en volumen de negocio, generado a los restaurantes en el último período que va desde abril de 2010 a mayo de 2011) y en una facturación para ElTenedor.es de 4,6 millones de euros en 2010. Para este año estimamos cerrar el curso económico con una facturación de 10 millones de euros y seguir ayudándole a los restaurantes y usuarios: a los primeros, aportándoles mayor número de comensales, y a los segundos, más y mejores promociones para que puedan seguir saliendo y disfrutando de los mejores restaurantes  al mejor precio, entre otras cosas.

    ¿Hiciste un plan de empresa antes de empezar o te formaste de alguna forma?

    En un inicio no teníamos un plan de empresa creado, dado que empezamos en paralelo a otra empresa que ya teníamos relacionada también con el sector de la restauración.  Nuestra experiencia en ese proyecto anterior nos hizo más fácil el camino por el que tenía que transcurrir ElTenedor.es, conocíamos de primera mano el sector, sabíamos cuáles eran sus necesidades, cómo funcionaban los diferentes canales y en un principio, todo eso, era suficiente para poner en marcha el proyecto.

    Pero una vez todo comenzó a tomar forma preparamos un plan de empresa para encontrar inversores que confiaran en nosotros y que quisieran invertir en nuestro proyecto para poder seguir dando más pasos hacia adelante. Definir claramente cuáles eran nuestros objetivos y la situación en la que nos encontrábamos, qué queríamos hacer y con qué medios contábamos, pero además definir qué financiación necesitábamos y hacia dónde iba a ir dirigida esa inversión, eran temas esenciales para ese primer plan de empresa.

    ¿Qué es lo que más te costó al arrancar tu proyecto?

    Los comienzos fueron un poco duros y aún hoy nos encontramos con muchas dificultades, sobre todo en lo que se refiere a convencer a los restaurantes de que confíen en las posibilidades que internet puede ofrecerle al establecimiento y posteriormente de los beneficios que nuestro software y la presencia del establecimiento en el portal, les puede reportar a sus negocios. Todo ello se debe a que nos encontramos ante un sector bastante tradicional y poco habituado a las nuevas tecnologías, hemos tenido que enseñarles a caminar por estos nuevos mundos, enseñarles que internet es una ventana de promoción para su negocio con el que llegar a otros públicos, a los que no llegarían de otra forma, y la importancia de adaptarse a las nuevas herramientas que están llegando al sector que les permite tener una relación con sus clientes mucho más beneficiosa.

    Por suerte, a día de hoy se van mostrando mucho menos reacios. El principal miedo que tienen es el de encontrarse con algo nuevo que pueda cambiar su rutina habitual y que eso suponga cambios en la manera de llevar el negocio. Pero cuando conseguimos explicarles que para nada nuestro software e internet van a cambiar sus hábitos, sino que por el contrario le ayudará a llegar de una mejor forma a su cliente potencial por nuevas vías de marketing y comunicación, que le ayudará a una mejor optimización de las reservas y que incluso haciendo un buen uso de la herramienta podrán llenar sus salones en estos momentos económicos tan difíciles para el sector, acaban convenciéndose.

    ¿Qué tecnología usáis para el desarrollo de vuestro portal?, ¿Y Para comunicaros con vuestros clientes?

    Para comunicar con nuestros clientes restaurantes tenemos múltiples vías. En el caso de nuevos restaurantes que aún no están en el portal, en ocasiones son ellos mismos los que contactan con nosotros solicitando información para ver qué tienen que hacer para estar presentes en ElTenedor.es. En otras ocasiones es el equipo comercial quien se pone en contacto con ellos, para presentarles nuestros servicios y todo lo que les ofrecemos. Además, para cuidar la comunicación tenemos a un equipo que asesora constantemente a los restaurantes, con el objetivo de que puedan sacar mayor rendimiento al negocio.

    Hay veces que se ponen en contacto con nosotros porque el local va muy mal a nivel de reservas y quieren darle un empujón, el equipo le asesora en cuanto a acciones que puede hacer que le ayuden a atraer comensales. Asimismo, tenemos un departamento de comunicación que mantiene relaciones con medios especializados y profesionales del sector, con el objetivo de hacer llegar nuestras informaciones a ese público más profesional por medio de la prensa especializada.

    En cuanto a cómo comunicamos con los internautas, tenemos una newsletter que semanalmente se envía a todos nuestros usuarios informándoles de las promociones y los restaurantes más destacados de la semana. Además, llegamos a ellos también a través de las redes sociales, aunque actualmente no estamos metidos de lleno en ellas, creemos que es fundamental para poder mantener una relación más estrecha con el internauta y es una forma de comunicación instantánea para/con ellos.

    A todo esto hay que añadir que gracias a ese último aumento de capital, vamos a poder multiplicar por dos nuestra inversión en comunicación.

    Si volvieras a empezar, ¿Cambiarías algo?

    Si volviera a empezar seguramente cambiaría muchas cosas, pero a día son las nuevas tecnologías e internet las que dirigen y orientan a las empresas y usuarios, véase el fuerte crecimiento del mercado de los smartphones. En estos casos, además, entiendo que también la experiencia y el tiempo  es la que nos enseña por dónde tenemos que ir , que caminos coger y cuáles no, aunque aquí tienen un factor importante internet y las nuevas tecnologías que orientan y dirigen a las empresas y usuarios Aunque nos queda mucho por aprender, hasta ahora las cosas van bien y estamos sorprendidos por ello. Las cifras hablan por sí solas y nos indican que tan mal no lo hemos hecho y que estamos por el buen camino, ¿por qué no seguirlo?

    Reflexiones y recomendaciones a Emprendedores:

    La verdad es que me resulta raro dar recomendaciones y más con mis 29 años pero si me gustaría contar que, basándome en mi experiencia, he aprendido que a la hora de empezar en un reto como éste no hay que distraerse, y se debe estar centrado de lleno en el proyecto, tomando el tiempo necesario para hacer bien las cosas, sin dejarse llevar por las prisas de sacar algo a la de ya, ya que las prisas nunca fueron buenas consejeras.

    Además tener en cuenta a los equipos, formarlos bien y dedicarles el tiempo que estos necesitan; escucharles y motivarles, atender a las demandas y consejos de los más experimentados y sobre todo estar al día de lo que ocurre en el sector sea cual sea porque hoy en día todo cambia muy rápido.

    Por último, con empeño, ganas,  dedicación y humildad todo puede salir adelante por lo que no hay que decaer ante los primero inconvenientes que se presenten, hay que insistir y superar todas las barreras, ello nos llevará a alcanzar la tan deseada y ansiada meta de ver que nuestro proyecto es toda una realidad.

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