Experiencia FavMonster.com – Conocimiento Social de valor

    Si sacara una media de las Experiencias Emprendedoras que hemos compartido con vosotr@s desde que lanzamos TodoStartups.com creo que saldría algo así como que todos los meses os presentamos un Proyecto relacionado con redes sociales.

    Lo que más me sorprende de esto es que son Proyectos que siempre aportan algo distinto, alguna novedad ya sea tecnológica, funcional o temática que los hace interesantes. Esto es importante porque pone de manifiesto que los Emprendedores que están detrás de estos Proyectos sociales saben que existen necesidades que no están satisfechas y se centran en intentar satisfacerlas convirtiéndolas en pequeños ladrillos de la barrera de entrada que están construyendo para sus futuros competidores y, esto, es bueno.

    Hoy os presento FavMonster.com (En Twitter), una red social de conocimiento inteligente aportado por sus usuarios. Los Emprendedores promotores de este Proyecto son: Juan Marí, Fran Gago, Ricardo Llácer  y Elías Alonso. Todos ex-alumnos del IE, lugar en el que gestaron la idea de FavMonster.

    Nos cuenta Juan Marí cómo fueron diseñando la idea como Proyecto fin de MBA y como la tuvieron que ir cambiando hasta dar con los servicios más importantes de la red social que les permiteron definir sus Factores Claves de la Competitividad con la finalidad de comenzar con un alto grado de diferenciación del resto de redes sociales. Sus argumentos son claros: Son muchas las personas con las que nos relacionamos en el mundo On y Off-Line y en la mayor parte de las ocasiones desconocemos los intereses profesionales e inquietudes culturales de todos nuestros contactos.

    FavMonster.com surge con la premisa de conseguir que sus usuarios consigan lo que necesitan del resto de usuarios de la red social ofreciendo un entorno colaborativo y social adecuado para ello. Entorno que, por ejemplo, nos ofrece una funcionalidad llamada “Navegación Social” que permite compartir en tiempo real el contenido que estamos consumiendo de internet con nuestra red de contactos. Funcionalidad que, como otras muchas, ya están disfrutando los más de 1000 usuarios – de 80 países distintos –  que están probando su Beta Privada. Si queréis conseguir una invitación podéis hacerlo directamente desde su web.

    Antes de dejaros con la experiencia de FavMonster.com me gustaría dar la enhorabuena a todo el equipo Emprendedor tanto por el trabajo de diseño previo en el Business Plan como por la forma de conseguir los 60.000€ iniciales de financiación – os recomiendo que lo leáis -. Os dejo con la Experiencia de FavMonster.com:

    ¿Cómo se te ocurrió la idea para poner en marcha tu empresa?

    La idea de Favmonster nació en las aulas del Instituto de Empresa a partir de una asignatura donde teníamos que desarrollar un plan de negocio. Siempre supimos que el potencial estaba en Internet y en el modo en que la gente interactuaba en la red.

    Trabajando de cerca con nuestros compañeros descubrimos que cada uno  de ellos, en las áreas que más conocía o dominaba, nos aportaba muchas páginas webs, herramientas, blogs, etc. que no conocíamos y eran realmente útiles. En definitiva, nos preguntamos cómo era posible que estando conectados con toda esta gente a través de las múltiples redes sociales no fuéramos capaces de conocer y compartir todo este conocimiento de Internet que todos poseemos.

    Llegamos a la conclusión que con las herramientas actuales no estábamos aprovechando el valor de nuestros contactos. Por otra parte vimos que cada vez más las búsquedas en Internet aportaban resultados menos valiosos, el propio Google empezaba a tener problemas con calidad de sus búsquedas.  En definitiva nadie avalaba la calidad de esta información. Pensamos que si nuestros contactos ya conocían resultados que les habían sido útiles, ¿por qué no poder acceder a estos directamente?: entonces diseñamos Favmonster.

    La idea original era muy diferente a lo que es ahora Favmonster (incluso teníamos un modelo de negocio ilegal con el planteamiento inicial!!).  Con el tiempo fuimos rediseñando y mejorando muchos de los aspectos  de la herramienta, dimos a conocer nuestro proyecto  tanto a profesores como a nuestros compañeros  recogiendo su feedback. El empujón definitivo para montar la empresa fue la buena aceptación del producto entre nuestros potenciales usuarios.

    ¿Con qué apoyo personal y profesional contaste?

    Con el tiempo de vida que lleva el proyecto hemos contado con apoyo de mucha gente, a nivel personal es importante que tu familia y amigos te apoyen, no es un camino fácil y necesitas sentir a tu gente cerca de ti.

    En cuanto a nivel profesional hay apoyos de mucha índole. Nosotros, por parte del Instituto de Empresa siempre contamos con el apoyo y asesoramiento de muchos de nuestros profesores. Por otro lado en numerosas ocasiones hemos recibido consejo y apoyo de personas que no hubiéramos esperado conocer nunca.

    En cuanto al aspecto financiero tanto los primeros usuarios como Friends & Family fueron el soporte inicial que nos permitieron arrancar. Después están las ayudas públicas que en muchos casos te permiten continuar.

    ¿Con qué capital inicial contaste? ¿Cuánta financiación has conseguido en total para tu proyecto? ¿Quiénes son tus socios actuales?

    Los fondos iniciales para lanzar el proyecto los levantamos de nuestros compañeros del MBA del IE. Al ver que el proyecto les gustaba les ofrecimos la posibilidad de invertir en la compañía con pequeñas aportaciones 10€-1.000€, esto fue un hito muy importante ya que estudiantes que ni siquiera conocíamos eran capaz de arriesgar su dinero en nosotros. Con esto y algo de ayuda de Friends & Family conseguimos recaudar  unos 60.000€.

    Hasta el momento es todo lo que hemos recaudado, en estos momentos nos encontramos en negociaciones bastante avanzadas con inversores para cerrar una ronda de financiación. Con esto y el préstamo de Jóvenes Emprendedores de ENISA (que esperamos nos concedan en breve) será suficiente para lanzar Favmonster al mercado para su expansión. Los socios actuales somos Fran Gago, Ricardo Llácer, Elías Alonso y Juan Marí. A Fran y Ricardo los conocí durante el MBA y estuvimos con el proyecto desde el principio, posteriormente incorporamos a Elías (el programador) para que convirtiera esta idea en una realidad.

    ¿Nos puedes dar algunas cifras interesantes de tu empresa (clientes, usuarios …) ?

    Aunque en estos momentos estamos probando nuestra versión Alpha con un grupo reducido de personas, ya contamos con 1.000 usuarios (aprox.) de más de 80 países que ya nos han solicitado una invitación para empezar a probar la aplicación en su versión beta. Estos usuarios provienen fundamentalmente de Escuelas de Negocios de todo el mundo donde estamos creando redes de donde partirá la expansión. Contamos con redes de usuarios en más de 20 Escuelas de Negocio por todo el mundo.

    ¿Hiciste un plan de empresa antes de empezar o te formaste de alguna forma?

    El proyecto nació en una asignatura cuyo objetivo era crear un plan de negocio, por lo que desde el comienzo tuvimos uno que hemos ido cambiando y adaptando con el tiempo. Creemos que es conveniente tener un BP donde plasmar las ideas que tienes en la cabeza, te ayuda a entender mejor el proyecto  pero desde luego no es el elemento central ni que te vaya a asegurar el éxito.

    En cuanto a la formación, gracias a nuestra experiencia y reciente MBA teníamos una buena base de donde partir. Después la formación es algo que tienes que cuidar a título personal,  es algo continuo y es necesario estar al día de todo lo que pasa en el sector; todo vale, todos los medios son válidos: prensa, blogs, redes sociales, contactos, etc… muchas horas de lectura!

    ¿Qué es lo que más te costó al arrancar tu proyecto?

    En nuestro caso el proyecto dio un salto de calidad en cuanto incorporamos a nuestro técnico-programador. Era una pieza clave para nosotros y por ello le ofrecimos ser socio con una parte de la empresa. Pudimos desarrollar una primera versión y pasamos de vender una idea plasmada en un PowerPoint que la gente no entendía muy bien a que los usuarios pudieran ver realmente Favmonster funcionando, les encantaba!.

    Nos costó encontrar la persona adecuada pero en cuanto la encontramos el proyecto  fue sobre ruedas: aceptación de los usuarios, levantamos fondos, implicamos gente, etc.

    Había un punto muy delicado para nosotros, la manera en que la gente debía de compartir la información. Tenía de ser rápido, muy rápido y cómodo para el usuario, de alguna manera teníamos que conseguir que integrar a tus amigos en la navegación y que la información fluyera sin esfuerzo entre nuestra red de contactos: sin más ventanas adicionales, sin más logins, sin tener que renunciar o elegir entre las redes sociales o herramientas que ya utilizamos y encima que fuera divertido de utilizar.

    Fue todo un desafío de diseño y tecnológico pero finalmente conseguimos desarrollar una aplicación completamente integrada en el navegador y con un sistema de compartir basado en “Drag & Drop” (arrastrar y soltar). Solo con arrastrar cualquier contenido y soltarlo encima de tu contacto lo podías compartir con él.

    ¿Qué tecnología usáis para el desarrollo de vuestro portal?, ¿Y Para comunicaros con vuestros clientes?

    En nuestro caso la tecnología es fundamental y la elegimos en base de su potencial de escalabilidad.  El framework utilizado es Node.js y Express basado en JavaScript. En cuanto a bbdd también utilizamos una tecnología bastante peculiar y novedosa que  es MongoDB, nuevamente por su potencial de escalabilidad.

    Otros aspectos fundamentales fueron la implementación de la funcionalidad “Drag & Drop”  para compartir rápida y cómodamente cualquier contenido y conseguir que tus contactos te acompañen siempre en la navegación.

    Si volvieras a empezar, ¿Cambiarías algo?

    Claro! Cambiaríamos todos los pequeños errores que hemos cometidos, que han sido muchos. Pero que nadie se asuste, está bien cometer esos errores (yo diría que hasta es necesario) ya que de ellos aprendes y te sirven como experiencia. Si he de quedarme con uno quizá diría que haber involucrado antes nuestro la parte técnica, el proyecto hubiera avanzado más rápido desde el principio.

    Reflexiones y recomendaciones a Emprendedores:

    El nuestro quizá sea un caso especial de superación de problemas y fe en lo que hacemos. En numerosas ocasiones nos encontramos con gente o situaciones que animaban a abandonar el proyecto (incluso teníamos un modelo de negocio ilegal!). Pero cada vez que esto sucedía en vez de tirar la toalla intentábamos recabar la información de lo que estaba fallando y aplicarla al proyecto para mejorarlo. También nos ha servido de mucho hablar con gente diversa, no hay que dudar de llamar a todas las puertas posibles: inversores, emprendedores de éxito, empresarios, profesores, etc. No importa lo inaccesibles que puedan parecer, muchas veces te encuentras sorpresas muy gratas de gente de mucho nivel que de verdad se interesa por tu proyecto y te ayuda.

    Resumiendo:

    1. Mucha fe,  energía e ilusión en tu proyect.
    2. Incorporar al equipo las personas que suplan tus carencias.
    3. Llama a todas las puertas.

     

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