Experiencia Kolmee .com – Números virtuales para españoles en el extranjero

    Experiencia Kolmee - Numero virtuales para españoles en el extranjeroSi hay historias que me parecen interesantes lo son las que tienen con final la creación de una Startup como consecuencia de una necesidad del Emprendedor que haya detrás.

    Este es el caso de la experiencia que compartimos hoy con vosotros: Kolmee.com, una Startup creada por Javier Rodríguez (En Twitter) a raíz de una necesidad que tuvo en un momento de su vida relacionada con poder recibir llamadas telefónicas en un número español estando en el extranjero.

    Ya, ya … eso se puede hacer pero, cuándo estás fuera de España y te llaman a tu número español el receptor paga el tráfico de voz internacional lo que se traduce en un incremento importante de la factura móvil. Esto fue lo que le pasó a Javier … recibió su primera factura en el extranjero de 200€. A partir de ahí pensó que estaría genial un servicio que permitiera a cualquier español que estuviera fuera tener un número virtual español con el que poder realizar y recibir llamadas a precio local …. ahí fue cuándo nació Kolmee.com.

    Algo destacable y para tomar nota: A veces nos limitamos a nosotros mismos por no tener conocimientos tecnológicos para lanzar nuestro Proyecto … me gustaría que os quedárais con la esencia de esta experiencia porque Javier no tenía ni idea de cómo ofrecer el servicio de Kolmee y tuvo claro desde el primero momento que tenía que contar con un Partner con el que trabajar … hasta que dió con una Empresa Valenciana con más de 10 años de experiencia en el sector que le sirvió.

    A veces, 1+1 > 2 y este es un buen ejemplo de ello. Javier, muchas gracias por haber compartido tu experiencia con nosotros y enhorabuena por Kolmee.com. Os dejo con la experiencia de Javier:

    ¿Cómo se te ocurrió la idea para poner en marcha tu empresa?

    Tras estar viviendo 20 meses en Shanghai haciendo un MBA, me di cuenta que una limitación que había tenido todo el tiempo era el estar más localizable para mis amigos y familia. No obstante, me acostumbré a utilizar Skype en vez del teléfono, a enviar emails y hasta escribí un blog para que supieran como iba mi vida. Pero llegó el momento en el que empecé a buscar trabajo y desde España solamente me llamaban al teléfono español que tenía en el CV.

    Hay una gran barrera en llamar a un teléfono extranjero porque nunca sabes bien cuánto te van a cobrar… Y llegó la primera factura de 200€ tras la llamada de una empresa para conocerme a mi móvil español. Así que empecé a buscar alternativas, una de ellas, encontrar algo parecido a Kolmee.

    No obstante, resultó muy complicado encontrarlo, ya que solamente existían empresas americanas que ofrecían números españoles a precios desorbitados. Se lo comenté a dos compañeros del Master, Pablo e Isidro, y enseguida decidimos lanzar nuestra propia solución para todo aquel que se encontrara, o llegase a encontrarse algún día, en nuestro lugar.

    ¿Con qué apoyo personal y profesional contaste?

    Junto con mis dos socios, decidimos buscar un nuevo partner tecnológico que nos ayudara a lanzar una solución  al mercado lo más rápido posible. Así que encontramos a Premium Numbers, un operador valenciano con más de 10 años de experiencia y con una tecnología muy avanzada que nos permitía ofrecer un producto muy superior a las soluciones propuestas por la competencia americana que habíamos encontrado hasta este momento.

    ¿Con qué capital inicial contaste? ¿Cuánta financiación has conseguido en total para tu proyecto? ¿Quiénes son tus socios actuales?

    Decidimos lanzar la primera versión con una financiación inicial de 10.000€, que nos permitió crear la web y la primera idea de plataforma tecnológica junto con Premium Numbers.

    En marzo recibimos un crédito de ENISA para jóvenes emprendedores de 50.000€ , que nos ha permitido continuar con el marketing, contratar a Juan, un programador con el que hemos avanzado muchísimo, a Marta, una “genia” de la comunicación, y a Dani, nuestro diseñador, que es quien nos ha dado ese look tan característico.

    Los socios somos yo, Javier, el director, Pablo, que se ocupa de la web y los sistemas, y, por último, Isidro, que es el responsable de las telecomunicaciones.

    ¿Nos puedes dar algunas cifras interesantes de tu empresa (clientes, usuarios …) ?

    Tenemos más de 1000 usuarios registrados en más de 20 países diferentes, y más de 250 teléfonos virtuales asignados simultáneamente.

    ¿Hiciste un plan de empresa antes de empezar o te formaste de alguna forma?

    Sí, por supuesto. Hice dos, uno en inglés y otro en castellano (este segundo para conseguir financiación de ENISA, con el apoyo del CEEI de Valencia).

    En el MBA me especialicé en entrepreneurship, por lo que hacer un plan de negocio era relativamente fácil. No obstante, cabe decir que el MBA no es la mejor formación para empezar un proyecto en bootstraping (con tus propios recursos). Se aprende más en cómo conseguir financiación que en cómo crear una empresa de Internet.

    ¿Qué es lo que más te costó al arrancar tu proyecto?

    Adquirir clientes. Aunque es un producto que ha existido desde hace tiempo, los usuarios no están acostumbrados, y, por tanto, no buscan esta solución. Primero, tienen que buscar cómo llamar al extranjero, y luego darse cuenta que pueden tener un número español mientras viven fuera y que facilitarán las llamadas a todo el mundo, no solamente a los que se instalen la misma aplicación que ellos, ni a los que se compren una tarjeta IP.

    Además, una cosa interesante que le debe ocurrir a todo el mundo que comience su primer negocio por Internet es que atraer visitas es más difícil de lo que parece a priori. Yo recomendaría intentar montar una pequeña tienda online, leer mucho y rodearse de expertos que lo hayan hecho antes.

    ¿Qué tecnología usáis para el desarrollo de vuestro portal?, ¿Y Para comunicaros con vuestros clientes?

    La web está desarrollada con un gestor de contenido llamado Drupal, que conectamos a la plataforma tecnológica para realizar las llamadas.

    Para comunicarnos con nuestros clientes utilizamos, o bien el teléfono, o mailchimp para nuestras newsletters periódicas, emails personales y por supuesto Twitter y Facebook, donde somos muy activos. Antes del verano comenzamos a ponernos serios con el tema de la comunicación, y ahora estamos intentando llevar a cabo la estrategia que nos planteamos entonces.

    Nuestro objetivo en este sentido es la diferenciación con la competencia, aunque esta no esté masivamente explotada, y dar a conocer el producto de una manera creativa (concursos, camisetas, chapas, seguimiento personalizado de nuestros afiliados y usuarios), original y, sobre todo, fácil. Porque el producto real también es igual de sencillo, y queremos ser coherentes, ante todo.

    Si volvieras a empezar, ¿Cambiarías algo?

    Intentaría que en el equipo hubiera un experto en marketing online y desarrollador web desde el primer día. Intentamos subcontratar el desarrollo de la web, y ahora hemos tenido que integrarlo dentro de la empresa para poder realizar cambios más rápidamente.

    Reflexiones y recomendaciones a Emprendedores

    Si quieres ser emprendedor tienes que saber que estarás dedicado 24h al proyecto, pero no porque nadie te lo imponga, sino porque es lo que más quieres hacer. Te levantarás los lunes por la mañana ilusionado por ir a trabajar, y los viernes los odiarás porque no has podido acabar todo lo que habías planeado esa semana, por lo que intentarás ganarle tiempo trabajando un poco el sábado y el domingo.

    Pero serás feliz… aunque tendrás muchos altibajos, con días de euforia máxima y días de depresión. En estos últimos casos, o cuando creas que te diriges al abismo, siempre aconsejo alejarse un poco y mirar el proyecto con perspectiva. ¿No te ocurre que ves el proyecto de otros y tienes un millón de consejos? Pero luego te estancas en el tuyo y no sabes por dónde tirar… eso es porque es más fácil ver los fallos ajenos. Por ello, como he dicho, cuando te estanques, para, vete al gimnasio, tómate la tarde libre o no mires el teléfono en todo el fin de semana… y piensa que el proyecto es de otra persona. Encontrarás la solución.

    Si eres un estudiante que se marcha fuera por una beca, consulta nuestras promociones: http://www.kolmee.com/content/estudiantes

    Si tienes un blog y quieres ganar dinero con nosotros: http://www.kolmee.com/afiliados

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