Rentalia.com – Alquiler online de casas vacacionales.

    Que hoy en día es difícil innovar todos lo tenemos claro. Si a la ecuación le introducimos otra variable que se llame “Sector inmobiliario” pues se complica un poco más y si además la integramos en el sector de las nuevas tecnologías e internet pues la ecuación se transforma en una de variable compleja (que, por cierto, fue la última asignatura que aprobé en Ingeniería). Por este motivo me ha parecido interesantísimo hablar sobre un proyecto que lejos de ser una empresa de reciente creación se ha convertido ya en un referente en nuestro país en el sector inmobiliario, en concreto en el alquiler de casas vacaciones on-line. Hablamos de Rentalia.com.Un gran emprendedora, Marta Esteve (en Twitter), nos cuenta cómo se le ocurrió la idea de dar forma a Rentalia.com y como ha conseguido tener más de 17.000 casas con opción a alquiler desde que comenzó su actividad en 2003.

    El modelo de negocio de Rentalia.com es sencillo, tal y como nos dice Marta: “Cobramos  una cuota  por temporada  o anual a los anunciantes de casas de vacaciones, por publicar su casa. Los precios varían según visibilidad y tiempo publicado: desde 65 € a 595 €. Cada alojamiento puede publicar fotos ilimitadas, precios, calendario de disponibilidad  y todas las características.”

    Un buen ejemplo de que una buena idea acompañado de un modelo de negocio claro y limpio tiene asegurado el éxito, tan sólo hay que tener iniciativa, emprender y ver como todo el sacrificio, esfuerzo y trabajo en el proyecto se convierten en un negocio que ha cerrado 2009 con 575.000€ de facturación.

    Por todo esto, desde TodoStartups.com queremos felicitar a Marta Esteve y a todo su equipo por el magnífico trabajo que han hecho y están haciendo con Rentalia.com.

    Os dejamos con lo que nos ha contado Marta:

    ¿Cómo se te ocurrió la idea para poner en marcha tu empresa?

     Teníamos experiencia con Toprural, donde soy co-fundadora. En Toprural sólo aceptamos  alojamientos rurales oficiales y rechazábamos cada día varios alojamientos de vacaciones no rurales. A la vez, buscamos una casa en Conil de la Frontera para nuestras vacaciones y encontramos muy poca información en Internet. Solucionamos el problema del anunciante y de la demanda 🙂

    ¿Con qué apoyo personal y profesional contaste?

    Conté principalmente con el apoyo de mi marido, François Derbaix (en Twitter), con quien fundamos Toprural tres años antes. También fue muy importante el apoyo de familiares y amigos, que estaban muy activos e involucrados con la creación de Rentalia.

    Creo que el apoyo de la pareja y el entorno, así como una experiencia cercana de emprendimiento es muy importante para poder afrontar los primeros años de una empresa.

    ¿Con qué capital inicial contaste? ¿Cuánta financiación has conseguido en total para tu proyecto? ¿Quiénes son tus socios actuales?

     Rentalia se puso en marcha con muy poquita financiación: en 2003, invertimos solamente 27.000 € en efectivo y cubrimos con ello los 3 primeros años. 

    Es una compañía “bootstrap” como lo llaman (http://www.bootstrapit.com/why.htm). Los principales socios (CEO, CTO y los consejeros) trabajabamos a cambio de un porcentaje de acciones (eso también tiene nombre: “sweat equity”). El espacio de oficina nos lo prestó Toprural durante 2 años, como compensación a haber estado ellos en nuestra casa también 2 años.

     En 2005, casi 3 años después del inicio, hicimos ampliación de capital por 70.000 €.

     En 2008, una vez estábamos ya en números positivos y el modelo probado, entró idealista.com vía ampliación de capital (570.000 €) para afianzar, ampliar mercado y dar un paso adelante. 

    ¿Nos puedes dar algunas cifras interesantes de tu empresa (clientes, usuarios …) ?

     Actualmente publicamos más de 17.000 casas de vacaciones en España, Portugal, Italia y Andorra. Tenemos un crecimiento de visitas de más del 30% interanual y llegaremos esta temporada a una media de 1 millón de visitantes al mes. En 2009 cerramos con una facturación de 575.000 € y este año esperamos crecer un 50%.

    ¿Hiciste un plan de empresa antes de empezar o te formaste de alguna forma?

    Hice un pequeño plan de empresa para tener todo claro y convencer a mis socios 🙂

    Algo básico, luego hay que lanzarse: qué problema solucionamos, cómo darlo a conocer, si el mercado es interesante, si hay competidores, modelo de negocio, plan de gastos, equipo y diferentes escenarios posibles.

    ¿Qué es lo que más te costó al arrancar tu proyecto?

    Tener hijos entre medias. Es muy difícil tener hijos dentro de los 3 primeros años de la empresa (la travesía del desierto).

    ¿Qué tecnología usáis para el desarrollo de vuestro portal?, ¿Y Para comunicaros con vuestros clientes?

     El portal comenzó en codfusion, pero hemos migrado a PHP casi todo el portal. Tenemos servidores Debian Linux (virtualización con XEN), BD Postgres (apache, nginx, memcache).

    En Rentalia hemos apostado claramente por el software libre, tanto para los servidores, como para los equipos de todo el personal (Ubuntu con Firefox, Openoffice, Thunderbird, Gimp,..).

    http://blog.rentalia.com/2008/05/nosotros-usamos-linux.html

    Nos comunicamos con nuestros clientes por email o por teléfono. Todo a distancia.

    Si volvieras a empezar, ¿Cambiarías algo?

     El hecho de haber tenido hijos a la vez, ya no lo cambiaría porque ha salido bien, pero fue muy difícil compaginar.

     También me preocuparía más de la cultura de la empresa y el equipo desde el inicio.

    Reflexiones y recomendaciones a emprendedores:

     Con François hicimos 10 recomendaciones hace poco:

    http://francoisderbaix.com/2009/12/10/10-consejos-para-emprender-un-negocio/

     

    Marta, muchas gracias por el tiempo que nos has decida y enhorabuena por este gran proyecto.

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