La ‘Roboterapia’ como apoyo a las personas mayores o con discapacidad

La Global Robot Expo será una oportunidad para conocer qué pueden hacer las tecnologías robóticas por mejorar las condiciones de vida de las personas mayores o con discapacidad. España y Japón son paradigmas de países en los que crece la esperanza de vida y, por tanto, afrontan más que otros un proceso de envejecimiento de su población, según el último informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

La feria internacional sobre tecnologías robóticas, Global Robot Expo, ha confirmado la presencia de Japón, el país líder en ingeniería robótica. En este contexto, industrias como la robótica asistencial es un campo de investigación que cada vez está más en auge. La utilización de robots que interactúan con los pacientes supone un complemento eficaz a los programas de rehabilitación.

Por este motivo, la bautizada como ‘roboterapia’ ha supuesto un avance muy importante tanto en el sector de la tecnología como en el de la medicina. La Embajada del Japón presentará, entre otras innovaciones, un exoesqueleto desarrollado por el equipo del profesor Hiroshi Kobayashi que ayuda a pacientes con enfermedades en su terapia de rehabilitación.

Este desarrollo incorpora una primera solución al problema del peso de este tipo de equipamiento, puesto que dispone de músculos de tipo neumático, mucho más ligeros que los electromecánicos utilizados habitualmente, y que se conoce como “Muscle Suit” o “Traje de Músculo”.

También expondrá la foca PARO, conocida en España como Nuka, desarrollada por Takanori Shibata y ganadora del concurso Premio a los Robots 2006. Un robot con fines terapéuticos destinado a personas mayores o con discapacidad a las que se les aplica las técnicas de la interacción con animales. Su puesta en práctica ha obtenido grandes resultados, especialmente entre los ancianos y niños que sobrevivieron al tsunami en Japón en 2011.

Desde comienzos de los años 90, los japoneses han utilizado estas técnicas para avanzar en paliar las enfermedades. Ahora ya se utilizan en la mayor parte de los países, convirtiéndose en herramientas indispensables para realizar los ejercicios planteados por los especialistas. Según la Federación Internacional de Robótica (IFR en sus siglas en inglés), el mercado de la robótica a nivel global alcanzará un valor de 67.000 millones de euros en 2025, siendo actualmente de 19.000 millones. Un ámbito que también se integra en mejorar las condiciones de vida de muchas personas.

La Global Robot Expo se celebrará los próximos 28, 29, 30 y 31 de enero de 2016 en el Pabellón de Cristal de la Casa de Campo de Madrid.

Luis Miguel Belda
Director de Comunicación en la Universidad a Distancia de Madrid (UDIMA) y Redactor jefe en TodoStartups

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