Entrevista a Ricardo Sancho, CEO en Activolution SL, startup de marketing en Internet

    Entrevista a Ricardo Sancho, CEO en Activolution SL, startup de marketing en Internet

    Hoy os presento la entrevista a Ricardo Sancho, emprendedor desde hace ya algunos años y que nos cuenta el caso de éxito de su startup Activolution, lanzada en el año 2002 y que no ha parado de crecer desde entonces, superando ya los 1,5 millones de euros en volumen de negocio

    Activolution es una empresa de marketing en internet especializada en la generación y gestión de leads (contactos de potenciales clientes). Su software activolead permite, incluso en la versión gratuita, llevar un control en tiempo real de las campañas y conversiones para aumentar el número de clientes de cualquier negocio. La herramienta permite automatizar procesos y, en definitiva, ahorrar tiempo y recursos a sus usuarios.

    A continuación teneis la entrevista a Ricardo, que nos expone como lanzo Activolution y hacia donde se dirige en estos momentos:

    1. ¿Cómo se te ocurrió la idea para poner en marcha tu empresa?

    A finales del año 1.999 monté mi primera empresa, se trataba de un portal de empleo para gente joven, después de 1 año y medio tuvimos que echar el cierre, pero el sector del empleo y de la formación tienen fuertes vínculos y necesidades que durante mi etapa de “reflexión” post-fracaso en Londres percibí. En esa época de “luto” decidí analizar todo lo que había pasado para aprender de ello, tenia claro el tipo de empresa que quería, aprendiendo de la experiencia anterior y enfocada 100% al cliente. De esa forma nació Activolution.

    2. ¿Con qué apoyo personal y profesional contaste?

    El apoyo personal con el que conté, y nunca me ha fallado, ha sido el de mi familia. Ese apoyo es crucial cuando las cosas no van todo lo bien que uno espera. La fe ciega en lo que uno hace es el combustible indispensable para renovar la energía diaria del emprendedor. A nivel profesional conté con la red de contactos de toda mi anterior experiencia profesional pero, de nada hubiera servido si el equipo de Activolution no hubiera sabido crear un buen producto/servicio para ellos.

    3. ¿Con qué capital inicial contaste? ¿Cuánta financiación has conseguido en total para tu proyecto? ¿Quiénes son tus socios actuales?

    Mi inversión inicial fue de 12.500 € aportados por mi gracias a mi etapa como futbolista semi-profesional (2ª B). Activolution, durante estos 12 años de vida, ha pasado momentos buenísimos y otros en los que la empresa ha necesitado aportaciones de capital, entre otras razones por la adquisición, en el 2008, de una nave cerca de la plaza de toros de Ventas, en Madrid, para convertirla en nuestras oficinas centrales. Además, el año siguiente empezamos nuestra internacionalización eligiendo Brasil como nuestro primer destino. La inversión en Brasil ha sido cercana a los 500.000 € aportados a través de los fondos propios de la empresa y las aportaciones de los socios. 3 personas con fuertes vínculos con Activolution. Una de ellas fué el primer empleado de Activolution y la otra nuestro primer técnico/desarrollador al que no teníamos la capacidad económica para contratar y nos limitamos a subcontratarlo hasta que pudimos convencerle que dejara la consultora donde trabajaba para incorporarse a nuestro proyecto.

    4. ¿Nos puedes dar algunas cifras interesantes de tu empresa (clientes, usuarios …) ?

    A los 4 años de vida, en el 2006, superamos el millón de Euros de facturación. Desde entonces siempre hemos superado los 1,5MM de volumen de negocio.

    5. ¿Hiciste un plan de empresa antes de empezar o te formaste de alguna forma?

    Soy licenciado en ADE y, aunque los conocimientos que da la carrera son generalistas, te permite tener una visión general del mundo de la empresa. Mi primer experiencia como emprendedor también me ayudó a interiorizar conceptos que se deben tener en cuenta cuando uno quiere tener su propia empresa. Por supuesto, recomiendo hacer un plan de empresa antes de iniciar cualquier tipo de proyecto, no sólo por el propio plan, sino porque explicar el proyecto, aunque sea al papel, es la mejor forma de revisarlo y cuestionarlo, y esa es, sin duda, la metodología más apropiada para depurarlo.

    6. ¿Qué es lo que más te costó al arrancar tu proyecto?

    La financiación. Pero, lamentablemente, eso no es algo puntual de los inicios. Con la coyuntura que viene acompañándonos desde el 2008, la financiación bancaria se limita a aquellos negocios que tienen el suficiente volúmen de deuda bancaria como para que los bancos no los dejen caer. Una pena porque eso sólo hace que mediocrizar el tejido empresarial español imposibilitando que proyectos nuevos puedan seguir adelante o, incluso, llegar a ver la luz.

    7. ¿Qué tecnología usáis para el desarrollo de vuestro portal? ¿Y Para comunicaros con vuestros clientes?

    Todo son desarrollos propios Html5, php tirando de base de datos mysql

    8. Si volvieras a empezar, ¿Cambiarías algo?

    Siempre hay cosas que uno cambiaría, si la respuesta fuera negativa significaría que he aprendido muy poco (o nada) y el aprendizaje es condición “sine qua non” para avanzar. Posiblemente compramos las oficinas en el peor momento para apalancarse, gracias al esfuerzo de todo el equipo hemos amortizado más de 300.000 € de deuda bancaria en apenas 3 años, pero podía haber sido un lastre difícil de soportar.

    9. Reflexiones y recomendaciones a Emprendedores

    Cuidar muchísimo los procesos de selección, ten en cuenta que cada persona que entra en tu empresa, que representa tu marca, va a reflejar y a forjar la personalidad (el alma) de tu empresa. Además aconsejaría evitar los extremos de crecimiento, ni crecer de forma antinatural (sin control) ni caer en el complejo de Peter Pan (querer ser siempre pequeño). Como en muchas cosas, el punto intermedio es el ideal ya que permite llevar un control de crecimiento controlado y, a la vez, minimiza riesgos en cuanto a comprometer la calidad del servicio y en cuanto a recursos necesarios para crecer.