Bowie y Bezos, dos referentes para superar el contexto actual

“Ground Control to Major Tom
Ground Control to Major Tom
Take your protein pills and put your helmet on
Ground Control to Major Tom (ten, nine, eight, seven, six)
Commencing countdown, engines on (five, four, three)
Check ignition and may God’s love be with you (two, one, liftoff)”

Así empieza la canción Space Oddity (1969) de David Bowie, una canción que empiezo a constatar que puede tener una relación cercana con Jeff Bezos, el Fundador, Presidente y CEO de Amazon.

¿Que por qué motivo creo que Bezos tiene especial predilección por Bowie y, más concretamente, por esta canción?

En los últimos días y semanas, para superar las largas jornadas de confinamiento, navegando por las múltiples plataformas de video streaming, he tenido la oportunidad de visualizar algunas de las películas que están colgadas en la plataforma Prime Video, y que forma parte del conglomerado Amazon, y he podido escuchar que esta canción forma parte de la banda sonora original de varios de sus films. Y tú que lees estas líneas piensas: “¡será casualidad!”. Yo creo que no.

Los motivos que me llevan a pensar que Bezos podría tener en Bowie a un referente vital es el hecho que las películas en las que aparece la canción Space Oddity, son producción de Amazon Studios, la productora cinematográfica del gigante del comercio online. ¿Un guiño a su dueño? Pero… ¿qué tienen Bowie y Space Oddity para marcar la vida del magnate estadounidense?

Cuando David Bowie publicó Space Oddity en el año 1969, Bezos contaba con 5 años de edad, y su país estaba inmerso en plena carrera espacial. De hecho, el año 1969 es el año en el que Armstong, Collins y Aldrin, a bordo del Apolo XI, conquistaron la luna. Una edad y un momento idóneos para forjar el carácter del empresario que, muchos años después, aplicaría a la creación de su negocio:

  1. Apuesta por la innovación. La determinación de Bowie por mantenerse en la vanguardia y su gusto por proponer nuevos paradigmas en el mundo de la cultura, la música y la moda, también está presente en Bezos y en su compañía que hace poco más un cuarto de siglo decidió empezar a vender libros online al por menor. Una apuesta que, años después, le ha convertido en un gigante global de la venta online de cualquier tipo de producto. Ambos han hecho de la creatividad, un negocio.

“This is Ground Control to Major Tom
You’ve really made the grade
And the papers want to know whose shirts you wear
Now it’s time to leave the capsule if you dare”.

  1. Transgresión. Capacidad para cuestionar el statu quo y hacer propuestas arriesgadas que convertir en exitosas. Ambos personajes tienen una clara tendencia por llevar gustos minoritarios al gran público, en el caso de Bowie, y ofrecer nuevas maneras de consumir productos tradicionales, en el caso de Bezos. ¿Quién hubiera dicho hace poco más de 25 años que la tendencia de consumo viraría hacia el online, y que podríamos tener acceso a un catálogo tan grande de productos en un solo clic? Bezos no lo tenía claro tampoco:

“No hay garantías de que Amazon.com sea una compañía que tenga éxito. Lo que intentamos hacer es muy complicado”. Jeff Bezos (1999) 

  1. Reinvención y cambio. Y ambos decidieron que triunfar en algo determinado como, por ejemplo, un estilo musical o un modelo de negocio, no era sinónimo de mantenerse estático, más bien lo contrario. Ambos decidieron seguir reinventando la manera en la que se aproximaban a sus clientes. Bowie, lo hizo. Bezos y Amazon, lo hacen sin pausa.
  2. De Bowie, Bezos pudo aprender y aplicar como el liderazgo, ir por delante, convertirse en un referente, podía servirle para adquirir una ventaja competitiva frente a sus competidores. Nuevos servicios, nuevos productos, nuevas maneras de aproximarse a sus clientes… que están marcando un antes y un después en el retail online y físico.

“This is Major Tom to Ground Control
I’m stepping through the door
And I’m floating in a most peculiar way
And the stars look very different today
For here
Am I sitting in a tin can
Far above the world
Planet Earth is blue
And there’s nothing I can do”.

  1. Señas de identidad que se mantienen. La creatividad y la inquietud personal por buscar nuevos hitos que les hagan crecer personal y profesionalmente, son rasgos de identidad que se mantienen en ambos perfiles y que han sabido trasladar a sus clientes con su obra artística, en el caso de Bowie, y con Amazon, en el caso de Bezos. Los dos han logrado hacer de su obra y negocios un reflejo más de sus señas de identidad.
  2. Obsesión por el público. En el caso de Bowie, siendo un referente de la diferencia, de la transgresión, del atrevimiento, del ir por libre… nunca cuestionó el poder de la empatía, de ponerse en la piel de quien le escuchaba para acercarse a su audiencia y proponerle algo completamente nuevo que reforzara las señas de identidad anteriormente descritas. En el caso de Bezos, ocurre algo muy parecido. El empresario está obsesionado por conocer cómo es su cliente. Solo a través de este conocimiento, dice, es como puede proporcionar una oferta adaptada a las necesidades que expresan sus clientes.

“Though I’m past one hundred thousand miles
I’m feeling very still
And I think my spaceship knows which way to go
Tell my wife I love her very much she knows”.

Estos son los puntos por los que pienso que Bezos pudo encontrar en Bowie un espejo en el que forjar una personalidad que, tiempo después, le permitiría liderar el cambio en el sector del comercio online a través de Amazon.

Estas características, estos rasgos tan marcados en las personalidades de Bezos y Bowie son competencias que les han llevado al éxito, a convertirse en un referente en sus diferentes ámbitos de actuación. En un momento como el actual, además, considero que deben impregnar las personalidades de los líderes de nuestras organizaciones y de sus equipos. Personas resilientes, con capacidad de innovación, de liderazgo, de reinvención, de adaptación a un entorno cambiante y, sobre todo, abierto a las necesidades que plantea el cliente y el ecosistema en el que se ubica nuestro negocio con el objetivo de ser capaz de ofrecer una propuesta ajustada a la demanda. Profesionales orientados al servicio y a la acción. Al hacer. Ágiles y capaces de activar cualquier oportunidad de negocio y para el negocio. Es el tiempo de las soft skills.

Ground Control to Major Tom
Your circuit’s dead, there’s somethin
g wrong
Can you hear me, Major Tom?
Can you hear me, Major Tom?
Can you hear me, Major Tom?
Can you “Here am I floating ’round my tin can
Far above the moon
Planet Earth is blue
And there’s nothing I can do”.

Y tú… ¿tienes algún referente que ha marcado tu trayectoria personal y/o profesional?