QuinielaCuba, la doble pasión por el fútbol y la suerte

Fotos: Otmaro Rodríguez, tomadas de OnCuba Magazine

TodoStartups conversa con Aliana Sánchez, fundadora de QuinielaCuba, una startup para pronósticos deportivos que arrancó en su día, no sin dificultades, como las habituales con que se enfrentan los emprendedores.

¿Cómo surge QuinielaCuba? ¿Cuáles fueron los desafíos del arranque?

QuinielaCuba surgió por iniciativa de Danny y Carlos (un amigo de la universidad), ellos desde que estaban en la UCI (Universidad de Ciencias Informáticas) con algunos amigos pronosticaban los partidos de fútbol usando Excel. En aquel entonces el acceso a internet era escaso incluso en la universidad. El proceso de creación de la quiniela comienza exactamente en noviembre del 2017, faltaban pocos meses para el mundial de Rusia y sabíamos que iba a ser un buen momento para el lanzamiento.

Fue así que comenzamos primero con el diseño del sitio y luego el desarrollo e implementación. El lanzamiento oficial fue el 7 de abril del 2018, dos meses antes del mundial. Lanzamiento oficial para nosotros porque evidentemente sin medios de promoción y con lo inaccesible que era el internet en Cuba era obvio que la tarea iba a ser difícil. Recuerdo que en los primeros días los únicos usuarios eran nuestros amigos fanáticos del fútbol que esperaban con ansias el sitio. Un usuario por día, esa era la media de conversión.Y cada vez que íbamos a la wifi estaban los mismos usuarios, era frustrante la verdad.

Era evidente que necesitábamos promoción. Fue así que empezamos a potenciar las redes sociales e incluso intentamos tocar puertas en los medios de comunicación. Pero una página de pronósticos deportivos olía a apuestas y las apuestas en Cuba huelen mal. En fin una de las puertas que se abrió fue OnCuba, a quienes agradecemos que nos hayan apoyado en ese momento en que nadie lo hacía y nos hayan ayudado a aclarar a todos que no era un sitio de apuestas.

Y sin lugar a dudas el mayor apoyo ha sido Allinjersey, que confió en nosotros desde el principio. El mundial fue para nosotros un éxito a pesar de los grandes esfuerzos que tuvimos que hacer y que muy pocos saben, cómo estar pendientes de cada partido para actualizar los resultados manualmente, porque no contábamos con una API de dónde tomar los datos.

Pero los casi 2.000 usuarios que se unieron en ese momento e incluso nos escribieron para felicitarnos fue verdaderamente la mayor satisfacción que tuvimos. Luego la tarea fue mayor, hacer un sistema completamente nuevo para las ligas europeas, con un nuevo diseño y obvio ya con una API, porque no hay dios que ponga todos esos resultados manual. La nueva versión se lanzó en noviembre del 2018 y estuvo durante toda la temporada pasada. Y aún se encuentra activa en esta temporada.

¿Cuál es el modelo de negocio?

No surgió como un  negocio, nació como una diversión, como una forma de probarnos a nosotros mismos y poner en práctica lo que estudiábamos y aprendíamos. Pero luego era evidente que necesitaba sostenerse por sí misma porque tiene gastos que realmente eran difíciles de mantener en Cuba. Por esto tuvimos que pensar en opciones. Intentamos con publicidad, pero evidentemente el clic de un cubano para el mundo de la publicidad online vale poco o nada.

Decidimos incluir la función de las quinielas privadas. Pero, una vez más, los cubanos no están acostumbrados aún a pagar por ningún servicio online, las gratuidades en Cuba han hecho mucho daño, y la gente cree que merece todo gratis sin tener en cuenta todo lo que hay detrás. Sin darse cuenta que casi todo lo que consumen gratis es porque al final el producto son ellos mismos, pero bueno eso es otro tema. Nuestros patrocinadores son los que otorgan los premios y nos apoyan pero no cobramos cuota por ser patrocinadores.

En fin, la Quiniela se sostiene porque es nuestro bebé y no queremos que muera, pues surgió con tanto esfuerzo y cariño, aunque no tiene un modelo de negocio definido. Igual tenemos previsiones a futuro pero, por ahora, se mantiene gratis y sin dar un peso.

¿Por qué apostar por QuinielaCuba?

Apostamos por hacerlo en Cuba porque era nuestro mercado en ese momento, un mercado virgen de prueba, perfecto para experimentar. Aunque estamos completamente seguros que es uno de los mercados más difíciles para los emprendimientos tecnológicos, tanto por las malísimas condiciones tecnológicas y de conectividad como por la innumerables limitaciones a que nos enfrentamos.

¿Qué ventajas competitivas presenta QuinielaCuba?

Como ventaja competitiva en Cuba es obvio que ser los primeros en hacer un sitio de pronósticos es claramente una ventaja. Sin embargo, nuestra mayor ventaja es la calidad que nos exigimos tanto desde el punto de vista  visual como funcional, de rendimiento y de experiencia de usuario. Aspectos que en Cuba están muy por encima de lo habitual, viendo la calidad de los productos que se encuentran en el mercado cubano actualmente, salvo pocas excepciones.

¿Cuál es la formación suya y de su equipo?

El equipo somos dos. Danny Almeida, Ingeniero en sistemas, graduado de la UCI y yo, diseñadora UX/UI, graduada del ISDI (Instituto Superior de Diseño)

¿Han pensado en expandirse a otros escenarios como quién pudiera ganar un videojuego, por ejemplo?

No, realmente el fútbol es el corazón de QuinielaCuba y al menos por ahora queremos mantenerlo así, lo que sí queremos es ampliar la cantidad de torneos y probar en otros mercados.

¿Tienes licencia para operar tu startup?

No y ya no la necesitamos, no estamos en Cuba. Obvio tenemos que valorar los nuevos mercados cuando se convierta en un negocio.

¿Es favorable el ecosistema legal para los emprendedores de base tecnológica?

No, demasiadas lagunas legales mantienen en una nebulosa a los emprendimientos tecnológicos.